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合身还是宽松?BI项目选型专家来支招

发布时间:2019-12-04 07:38:44

消费者在购买衣服时,可能会选择合身的衣服。但是,却会遗憾的发现一个问题。今年穿起来是比较合身,但是过了一年后就会发现衣服穿不下了。此时这件衣服就只能够躺在衣柜里或者送人。其实在BI项目选型中也存在这种情况。

在选型时,可能受到种种条件的限制,选择了一款“合身”的BI软件。但是两三年之后,就会感觉到BI软件已经不能够满足企业的需求了。此时是放弃呢还是继续使用?这无疑是一个两难的选择。为了避免这种困境,笔者建议在BI项目选型时还是选择相对“宽松”的衣服为好。

一、要为未来系统的集成工作保留接口

随着信息化管理的加强,企业不可能只有一个BI系统。如企业未来可能会采用ERP系统、移动商务系统、财务信息化管理系统等等。BI系统与这些信息化管 理系统有着密切的联系。做一个形象的比喻。如果将BI系统比喻成长江,那么其它的信息化管理系统就是长江的源头。也就是说,BI系统需要用到其它信息化管 理系统中的水源,即数据。当基础数据缺乏或者水源质量不好,长江也会干涸。

现在在系统选型时,项目管理员就需要考虑,如果企业未来使用 这些系统,BI项目能否直接使用这些系统所产生的基础数据?还是说仍然需要手工的将数据从这些系统中提取出来,然后再喂给BI系统?我想绝大部分项目管理 员都会选择前者。这就涉及到BI项目与其它信息化系统的集成问题。

通常情况下,集成可以分为数据库级别的集成与应用程序级别的集成。无 论采取哪种集成的方式,只要能够达到目的,就是好的。不过从成本与风险上来看,笔者还是愿意采用应用程序级别的集成。毕竟这种集成方式不会对基础数据产生 不利的影响。为此这就要求项目管理员,在系统选型时,要考虑到与其它应用程序的接口问题。

如现在一些大型的软件厂商,包含了企业很多个领域的信息化管理软件,如BI系统、财务管理软件、OA办公自动化系统等等。这些软件可以单独使用,也可以像搭积木一样结合使用。即在软件开发时,已经预留了集成的接口。在不考虑其它条件的情况下,笔者优先推荐使用这种类型的BI系统。能够在很大程度上减少未来系统集成的工作量与成本。

二、要事先考虑企业未来行业的变化

人到中年,无论是男人还是女人,都会逐渐发福。其实不光人是这样,企业的发展也是如此。一家企业会随着环境的变化,而不断的发展。如随着中国加入WTO,越来越多的外贸型企业获得了自营出口的权利,而不用再通过外贸公司来接单。

如果现在有家企业,他的产品大部分是通过外贸公司出口。即外贸公司接单,然后交给国内的厂商生产,然后再出口。显然,这种模式下,大部分的利润都给外贸 公司赚走了。现在不少的企业,真在脱离外贸公司,自己直接接单并出口。如果处于这种转型期的企业,在选择BI系统时,就需要考虑到环境的变化,对BI系统 造成的影响。

如在转型前,分析成本时必须要考虑退税的问题。而在转型后,分析成本时就要考虑到国家退税的因素。只有如此才能够得到正确的成本资料,并对客户进行合理的报价。如果选型时不考虑,而纯粹是根据企业现有的需要来分析,那么在转型后,就会觉得原先的BI系统一点都不使用。

为此对于这种处于转型期的企业,笔者建议购买软件时要选择“大号”的。这就好像给发育期的孩子买衣服。有些家长给发育期的孩子买的衣服比较少,甚至只穿 校服。或者买时都会买大一号的衣服。因为正处于长身子的阶段,很有可能上半年买的衣服,下半年就不能够穿了。所以对于成长期的企业,选择BI系统时,也要 选择宽松一点的。不要过了一年,就觉得系统的功能不够用了。此时BI系统很可能会成为鸡肋。

三、要考虑到未来用户的增长

企业现在BI用户的数量可能只有10个,但是随着系统使用的深入,BI系统用户的数量肯定也会增长。项目管理员在选型时,有没有考虑到用户数量的增长对系统的影响呢?这个影响主要体现在下面几个方面。

一是端口数量。有些BI软件是根据端口来收费的。也就是说,5个人同时在线与10个人同时在线,其软件的授权费用是不同的。那么当用户数量增多时,无疑 就需要像软件公司购买更多的端口。后续的这笔支出项目管理员是否已经考虑到了呢?如果客户端数量比较多,在选型时,天平就要像那种不是根据端口数量来收费 的BI软件倾斜。

二是性能。在评价软件性能时,用户的并发访问数量是一个很关键的因数。简单的说,10个人同时访问一个系统,跟20个 人同时访问一个系统,对系统产生的压力是几何级增长的。如果企业后续用户数量会有爆发时的增长,那么项目管理员就需要考虑,这个增长会对系统的性能会带来 多大的不利影响。如是否需要通过提高服务器性能或者服务器负载均衡来实现。

这里主要的内容还是端口的数量。有不少企业,刚开始可能只买了5个端口,但是后来发现更多的用户需要使用系统。此时不得不再购买10个端口。此时软件的成本可能会增加一倍以上。

四、要考虑到知识产权问题

随着国家加入WTO,对知识产权的保护越来越重视。最近几年微软对国内操作系统盗版打击力度不断加强,我们就可以预测到,盗版的操作系统与办公软件,在国内的生存将越来越困难。此时企业可能会面对不同的选择。要么就是花大价钱去购买正版的操作系统与办公软件。要么就是选择使用非微软平台的免费的操作系统与办公软件。如Linux操作系统等等。这看起来是操作系统平台方面的内容,跟BI系统没有多大的关系。其实不然。毕竟BI应用软件需要借助操作系统才能够运行。

在这种情况下,企业选择BI软件时,项目管理员就需要考虑到,在明年或者后年,企业还会使用微软的操作系统平台吗?是否会使用免费的、开源的Linux 操作平台?如果是后者的话,那么在选型时,就需要考虑选择的BI软件,能够在Linux操作系统平台上运行?即BI系统的跨平台运行的性能。

一些比较大型的BI软件厂商,如Oracle或者SAP,他们的BI产品已经考虑到了系统的兼容性问题。无论是客户端还是服务器端,都可以在不同的操作 系统上运行。一些中等实力的厂商也在往这方面发展,不过还不是很成熟。如只有客户端可以在Linux操作系统上运行,或者说在功能上受到某种限制。而一些 小型的BI厂商还只是停留在微软的操作系统平台上。在选型时,项目管理员需要多次确认与Linux平台的兼容性。注意是需要完全的兼容,即服务器与客户端 都可以在Linux平台上运行,而且功能与性能上不会有所限制。

总之,随着知识产权保护的加强,在选择BI软件时需要兼顾这方面的内容。主要是考虑,当操作系统平台不再是免费的午餐时,BI系统该如何应对。

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